The Great Chicago Fire

Woord vooraf

Mechelen: vrijdag, 13 december 2019

Goedenavond beste bezoeker, leuk dat je een bezoek brengt aan mijn site. Via deze website kan je meer te weten komen over de geschiedenis van de stad Chicago, de grote brand in 1871 die de stad bijna helemaal verwoestte, de werking van het huidige brandweerkorps van Chicago (Chicago Fire Departement CFD), de tv-reeks Chicago Fire en meer ...

Er zijn in de loop van de geschiedenis heel wat grote branden geweest die nog steeds tot de verbeelding spreken. Zo was er op 1 september 1666 de Great Fire of London, die brand verwoestte zowat de hele Britse hoofdstad. Zelfs vandaag levert die brand nog leermomenten op. De 'Great Chicago Fire' (1871) ligt verser in het geheugen.

Zelf ben ik reeds 26 jaar beroepsbrandweerman in Mechelen, en ben eveneens verantwoordelijk voor het brandweermuseum dat wij in onze kazerne hebben. De geschiedenis over de evolutie van de brandweer heeft mij steeds geboeid, daarom wil ik graag dit verhaal brengen. Het is er één vol onmenselijke onmacht, frustratie, ongeschikte bouwmaterialen, gebrekkige blusmiddelen, watertekort en tegenvallende klimaatsomstandigheden. Het kan vandaag nog steeds...

1871: de feiten ...

Het zou allemaal begonnen zijn op 8 oktober om 21.30 u, in de stal van mevrouw O'Leary op 137 De Koven Street, waar een koe een olielamp omver liep. Dit bleek later echter verzonnen door een journalist. De echte oorzaak van de brand is onbekend. Terwijl de brandweer al problemen ondervond ook door totale verwarring, spreidde het vuur zich snel uit naar het Noorden en Oosten. Negentig minuten later sloeg een enorme vlammenzee door de opwaartse luchtstroom over naar het noorden in Bateham's Mills, waar een tweede brand ontstond. Vuurhaarden verspreidden zich vanuit daar naar de overkant van de rivier in het kantorendistrict, en om 2.30 uuur breidde een opwaaiende vuurhaard uit op grondgebied ten noorden van de rivier.

Aangewakkerd door sterke wind, brandden de samenvoegende vuurhaarden bijna het hele westelijke deel van de stad plat, en een strook van het noordelijke deel breidde zich uit richting noord-noordoost tot de rand van het meer rond 6.00 u de volgende dag. Toen was de brand niet meer te stoppen. De volgende 22 uren vernietigde het vuur het kantorendistrict, de rand van het meer en de haven, en een grote strook van het noordelijke North Side tot aan Fullerton, waarna de regen het vuur uiteindelijk stopte. Op de plaats waar alles zou zijn begonnen, is nu de Chicago Fire Academy gevestigd.

Over de oorzaak van de brand doen verschillende verhalen de ronde. Het vuur brak meer dan waarschijnlijk uit rond 9.00 u in een stal op de hoek van een steegje met de Dekoven Street.

De grote brand in Chicago (Illinois) woedde van zondag 8 oktober tot dinsdagochtend 10 oktober 1871 en veroorzaakte de dood van ongeveer 300 inwoners.. 100.000 burgers werden dakloos. We zullen verder zien dat het vuur zich razendsnel en onbedwingbaar verspreidde over de stad. Het vuur werd door een aantal ‘omstandigheden’ in die verspreiding bijgestaan.

Door hetgeen voorafgaat, arriveren de brandweerploegen aan de DeKoven street op het moment dat de brand de omliggende panden had aangestoken en opmarcheerde in de richting van het handelscentrum.

1871
veiligheid
fire station 4
engine 18

heropbouw
engine 21
Oleary
getroffen gebied

Chicago herpakte zich na de grote ramp

Chicago was in het begin niets meer dan een grensdorpje met ongeveer zes skeletgebouwen en een populatie van 150 inwoners. Het eerste gebouw werd opgetrokken in 1831 en was een taverne. Het duurde nog vele dagen, volgend op de brand, vooraleer de hitte en de smeulende resten voldoende ‘geweken’ waren om de schade op te meten. Die was dus aanzienlijk.
Nochtans pikte Chicago de draad zeer snel weer op.
Lees verder »

  • Generic placeholder image
    CFD
    De brandweer van Chicago staat in voor de brandbestrijding en medische hulpdiensten in de stad Chicago, staat Illinois, en is het derde grootste brandweerkorps in de Verenigde Staten.
    Lees verder ...
  • Generic placeholder image
    Chicago Fire
    De brandweermannen van station 51, is een Amerikaanse TV serie te bekijken op VTM, die het dagelijkse leven en werk van de brandweer in Chicago weergeeft.
    Lees verder ...